Tuesday, 26 August 2008

Reportaje: "El Zimbabwe de Mugabe"

Os recomiendo encarecidamente la lectura de este reportaje, que he encontrado vía el blog Fronteras (lo podeis encontrar en mi lista de blogs, a la derecha de la pantalla).
El texto es el que sigue, y trata del Zimbabwe actual (para que luego nos quejemos tanto):

Antes de que el avión llegue a su destino, la turista procedente de Johanesburgo se percata de que muchos de los árboles de la sabana están muertos. Lo mismo ocurre con grandes extensiones de superficie cultivada: las cepas, los arbustos... dos de cada diez plantas permanecen de pie, pero su color anaranjado grisáceo, rodeado de verdor, da firme testimonio de su estatus de reliquia. La turista ignora si observa los primeros síntomas de una epidemia arboricida, aunque recuerda haber leído algo relativo a la cosecha de este año...

La Universidad de Zimbabue ha perdido a la mayoría de su personal docente y sus instalaciones están muy deterioradas. El presidente del país es también el rector del centro

Los jefes tribales leales al Gobierno son quienes anotan a las personas con necesidades alimentarias; los sospechosos de apoyar a la oposición nunca son inscritos

La UE ha 'congelado' las cuentas europeas de casi todos los miembros del Gobierno de Mugabe, acusados de corrupción. También tienen prohibida la entrada en Europa

Tras la brutal dispersión de los últimos ocho años, quedan nueve millones de habitantes en Zimbabue. El 14% de la población son niños huérfanos a causa del sida

El río Zambezi tiene un potencial de generación de energía que sería suficiente para colmar las necesidades energéticas de ocho países adyacentes

El sector agrícola (en manos del 1% de población blanca) fue hasta 1998 el más próspero del país, justo el año en que el Gobierno de Mugabe decidió la expropiación de las tierras

... La Foreign & Commonweath Office sostiene que "entre 2000 y 2004 la producción agrícola de Zimbabue se redujo en un 90%", y el Department for International Development (DFID) ha anunciado que la cosecha de este año se ha echado a perder. Sin embargo, en su circular del 18 de mayo, el Ministerio de Trabajo, Desarrollo y Bienestar Social del país prescribe que "las jefaturas provinciales se aseguren de que las ONG vinculadas en programas de asistencia alimentaria interrumpan sus acciones con efecto inmediato". Los jefes tribales leales al Gobierno son los encargados de registrar a las personas con necesidades alimentarias (aproximadamente, 2,5 millones); no obstante, los ciudadanos sospechosos de apoyar a la oposición nunca son inscritos.

Ya en el aeropuerto de Victoria Falls, la turista espera la cola para obtener el visado, pero enseguida se percata de que tendrá problemas. Formula, en inglés, la pregunta: "¿Hay que pagar por el visado?". "30 US$", es la respuesta. "OK. Tengo que sacar dinero de un cajero. No llevo nada encima". "En este país no va a poder sacar dinero". La turista no comprende qué relación guardan los dólares americanos (US$) con el lejano Zimbabue, tan al sur de África. Tampoco entiende que ni en el aeropuerto, ni en ninguna parte, haya cajeros...

... La Unión Europea, Estados Unidos y Australia han impuesto sanciones económicas a Zimbabue. Su derecho de voto en el FMI está suspendido, los préstamos al país se han paralizado desde el año 2000, y se le han impuesto restricciones en el cambio y en diversas operaciones financieras. También la Commonwealth lo suspendió temporalmente del Consejo en el año 2002, como consecuencia del fraude electoral que tuvo lugar ese año a manos del presidente Mugabe. No quedan instituciones internacionales que presten financiación directa a Zimbabue, y en una orden del 16 de abril de 2007, la UE ha decretado congelar con efecto inmediato las cuentas europeas de casi todos los miembros del Gobierno de Mugabe, acusados de corrupción. Éstos, además, tienen prohibida su entrada en Europa.

Para poder entrar en el país, la turista tiene que convencer a una oficial del servicio de inmigración de que pida prestado dinero al chófer que la espera a la salida del aeropuerto. Finalmente, la turista consigue la cantidad, compra su visado y sale al exterior. Haber sido socorrida por un desconocido de un país tan pobre le hace sentir, por unos instantes, algo confundida... La furgoneta en la que la llevan al hotel deja un rastro sucio de humo. No hay más automóviles en la carretera por la que circulan, en ninguno de los dos sentidos. A ratos ve a personas sentadas sobre piedras, y también a gente asomarse y ocultarse entre los matojos. También hay algunos chamizos -rincones de trueque o de comercio-. Por fin, un vehículo se aproxima en sentido opuesto. No es un coche; es un carruaje tirado por dos caballos, con siete personas a cuestas. En el pueblo de Victoria Falls hay una gasolinera abandonada...

... La falta de cotización de la moneda local da lugar a graves carencias de combustible, así como de otros bienes de importación, incluyendo la electricidad.

La furgoneta ruge tanto, y avanza tan despacio, que la turista mira alarmada la caja de cambios: no van a más de 50 km/h. y el conductor lleva puesta la quinta marcha. (Tal vez, piensa ella, en Zimbabue se use la primera para arrancar y la quinta para lo demás). A su izquierda, la turista adivina un rótulo pintado a mano, "Driving School", la escuela donde puede que su chófer aprendiera, hace años, a conducir. De la edificación sólo quedan las paredes, y sobre ellas las letras, medio borradas por el sol y por el tiempo...

... El DFID afirma que el coste de la enseñanza se ha incrementado hasta límites imposibles para las familias. La Universidad de Zimbabue ha perdido a la mayoría de su personal docente, sus instalaciones están muy deterioradas, y ni siquiera su antigua página web está operativa. El presidente del país es también el rector de la universidad.

El Victoria Falls Hotel, uno de los pocos hoteles que continúan abiertos en la zona, está flanqueado por dos casetas, dentro de las cuales sendos guardias supervisan el acceso de los recién llegados.

La Foreign & Commonwealth Office avisa de que en Zimbabue no se puede viajar de forma independiente, sino sólo bajo la supervisión (y protección) de tour-operadores.En ningún caso podrán los turistas circular fuera de los destinos recomendados por los responsables de los grupos organizados. Los mochileros y excursionistas deben abstenerse de viajar al país. En el año 1999, los veteranos de guerra ocuparon las prósperas explotaciones agrarias y en ocasiones asesinaron a sus propietarios; esos mismos soldados acosaron a los turistas. El turismo, que hasta ese año atraía a casi un millón y medio de personas al año, y representaba una fuente de ingresos esencial para el país (contribuía al 6% del PIB), ha desaparecido virtualmente como actividad. La práctica totalidad de los hoteles de la ciudad de Victoria Falls ha cerrado; por el contrario, al otro lado de la frontera, la vecina Livingstone (Zambia) atrae las visitas y la inversión occidentales.

Una vez ha dejado su equipaje en la habitación, y ha soñado durante unos minutos con la emoción estética de los primeros colonizadores británicos, la turista se propone caminar los 500 metros que separan la cancela septentrional del jardín de la entrada al parque nacional de las Cataratas. La turista cruza el 'hall' del hotel y desde el frescor de su sombra se deleita ante la visión del viejo puente de época tardo-victoriana, envuelto en la neblina del salto de agua del río Zambesi. Enmarcada por la exuberancia vegetal que cubre el horizonte, la visión es de una belleza sobrenatural...

"You can't walk alone, madame. It's too dangerous. Wait here for the agent". (No puede caminar sola, señora. Es demasiado peligroso. Ahora vendrá un agente para acompañarla).

Entretanto la turista espera la llegada del policía que la acompañará hasta la puerta del parque, comienza a encajar los numerosos datos que ha leído en los informes que (h)ojeó durante el vuelo...

... Más del 80% de la población está en el paro y vive con menos de 2 US$ al día (el 56% vive con menos de 1 US$ al día). El dólar zimbabuense (Z$) sufre la mayor tasa de inflación del mundo: fue del 1.216% en 2006 y se calcula que alcanzará el 4.279% en 2007. Por detrás de Zimbabue, el país con inflación más salvaje es Eritrea, con (sólo) un 22%...

¿Y qué significa eso? La inflación de la eurozona fue del 1,9% en 2006... Aquí, unos zapatos que cuestan 100 US$ a las ocho de la mañana, costarán 120 a las dos de la tarde...

"Good afternoon, madame". (Buenas tardes, señora).

Y es una chica muy-muy joven, la policía que la escolta. De camino al parque, algunos hombres cargados de pequeños animalitos en tallas de madera les salen al paso, mientras la agente mantiene firme la mano en su metralleta. "No les mire, no les hable", susurra a la turista, quien con esfuerzo logra no levantar la mirada. Hasta que llegan a la vía del tren.

"Stop. Elephants".

Y es una manada de elefantes, que cruza por delante de ellas. Aguardan sin moverse. La turista observa. Los elefantes machos están en celo. Gruesas manchas de sudor enmarcan sus caras.

"See you in 2 hours. I'll be here. Enjoy!". (Nos vemos en dos horas. Estaré esperándola. Disfrute del paseo).

La turista paga los 20 US$ (también prestados) de entrada al parque. Y lo recorre. Y se fotografía junto a la estatua de David Livingstone, que "abanderó los valores cristianos", y ve las cataratas desde múltiples puntos de vista, y se empapa, y se espanta de los brazos y del cuello los mosquitos que transmiten la malaria, y se llena la memoria de las cataratas más inmensas del planeta...

... El río Zambezi tiene un potencial de generación de energía que sería suficiente para colmar las necesidades energéticas de ocho países adyacentes. La enorme cantidad de electricidad que produce tal caída de agua no está explotada, como sí lo está en las cataratas del Niágara (EE UU), donde se encuentra una de las plantas de energía más eficientes del mundo occidental.

Como había prometido, la joven policía la aguarda a la salida. Al calor de la confianza que siempre emana de un segundo encuentro, la turista y su acompañante entablan una conversación amistosa. La joven es muy-muy joven, y habla. Dice que ha tenido que dejar de estudiar, pero que estudiar le gustaba. En Victoria Falls hay un policía cada dos turistas.

"We need tourists. We need American dollars". (Necesitamos turistas. Necesitamos dólares americanos).

Sonríe. E inmediatamente deja claro que no aceptará dinero: perdería el empleo. La turista se fija en lo disímiles que son los calcetines de la joven, y en el fuerte olor que despide, y en que sólo la gorra, y la metralleta, forman parte del uniforme oficial. Lo demás -los zapatos, el pantalón, la camisa- simplemente es azul. Y, como el paseo llega a término, la turista se atreve a preguntar: "¿Y por qué no puedes seguir estudiando?".

"My father and my brother are dying".

(¿De qué mueren tu hermano y tu padre?, piensa la turista.) Pero no lo pregunta. El silencio del crepúsculo, entre ambas mujeres, oficia la despedida...

... Zimbabue está experimentando una acuciante falta de recursos humanos, derivada, sobre todo, de la epidemia del VIH, puesto que una gran parte de los trabajadores, o bien sufre el sida, o bien atiende a sus familiares infectados. De los 9 millones de zimbabuenses que quedan en el país tras la brutal diáspora de los últimos ocho años, el 14% de la población son niños huérfanos a causa del sida. Según datos del propio Gobierno, el 20% de las personas entre los 15 y los 54 años está infectado por el VIH. De los infectados más jóvenes (14-24 años), el 80% son mujeres. La OMS ha calculado que la esperanza de vida de las niñas al nacer es, actualmente, de apenas 30 años...

¿Qué futuro tiene un país sin una nueva generación sana? Todavía no he visto a ningún niño: ni al venir desde el aeropuerto, ni en los alrededores del hotel ni del parque... Y con toda seguridad, muchos de los adultos que he visto hoy están infectados...

... En Zimbabue, una persona se infecta de VIH cada tres minutos. Tal y como un médico dijo a los periodistas: "La ecuación es simple: la gente se muere de sida antes de poder morirse de hambre".

A la hora de cenar, la turista elige el Jungle Junction Restaurant, al aire libre, y al tiempo que espanta las moscas de las ensaladas del 'buffet' y sacude las hormigas de las rebanadas de pan, charla con el 'chef', un joven blanco oriundo de Harare. (Su familia será una de las pocas que sobrevivieron a la expropiación del 99..., piensa).

... El sector agrícola (en manos del 1% de población blanca) fue hasta 1998 el más próspero del país, y en ese año aportaba el 28% al PIB, justo antes de que el Gobierno de Mugabe decidiese la expropiación de las tierras. La política de redistribución fue tan desastrosa que la producción agrícola del que fue "el granero de África" se ha contraído hasta bajar a un crecimiento negativo (el -22,7% en 2002 o el -4% en 2006). La economía del país se colapsó: la inversión extranjera se retiró y se produjo una huida masiva de capitales. El PIB del país es hoy la mitad de lo que era en el año 2000.

"¿Y está disfrutando en Zimbabue?", pregunta el cocinero. "No sé qué contestar... En realidad, lo que más me ha sorprendido es que aquí no haya cajeros. Y debo dinero a mi chófer: 30 US$ de mi visado, 20 US$ que me dejó para entrar en el parque y 30 US$ de los trayectos entre el aeropuerto y el hotel". "Para sacar dinero tendrá que cruzar a Zambia. Allí quedan algunos bancos que venden dólares"...

... En teoría, en cualquier país del mundo, el Banco Central es el prestamista de último recurso, pues su función es la de garantizar y avalar los préstamos de los bancos comerciales a los clientes. En Zimbabue ocurre al revés. El método de autofinanción del Gobierno funciona así: con el compromiso de futuro cobro de las pocas exportaciones (de productos agrícolas y minerales) que aún realiza el país, el Reserve Bank of Zimbabwe pide prestado a los bancos locales. Con ese dinero, el Gobierno hace frente a sus gastos más ineludibles: los salarios del ejército, el sueldo vitalicio de los veteranos de guerra (que supone el 3% del PIB) y el de los miembros del Ejecutivo. Como los gastos del Estado exceden en mucho el beneficio obtenido de las exportaciones, el Reserve Bank lleva años imprimiendo más y más moneda, con la que paga el resto de los salarios a los funcionarios, y de paso paga los intereses contraídos con los bancos locales. Eso explica, en gran medida, la disparatada inflación del país.

Al día siguiente, al regreso de su breve excursión a Zambia (unos tres kilómetros de ida y otros tres de vuelta), la turista ha saldado su deuda de 80 US$ con su chófer, al que además ha pagado otros 10 US$ por cruzar la frontera. A eso se suman otros 10 US$ de su visado zambiano, otros 10 US$ por el impuesto que las autoridades de Zimbabue imponen a los vehículos, otros 20 US$ de comisión de cambio a dólares de los dos millones de kwachas zambianas (que sacó del cajero de Barclays, sin recibo). De los dependientes que la atendieron, uno estaba tan drogado que no podía abrir los ojos. Del otro no logró obtener ninguna factura que acreditase su operación bancaria... Pero ahora estudia la factura del hotel:

-Jungle junction

dinner.................. 3.900 US$

-Tips........................350 US$

-Room .....................366 US$

-Tax ....................610,70 US$

-Total ...............5.226,70 US$

-Marketing

discount ..........4.704,03 US$

-Total balance ....522,67 US$

¡¿Una cena, 3.900 US$?! ¡¿350 US$ en propinas?! ¡Ésos no eran los precios que ponía en la carta! Sólo es correcto el precio de la habitación, y ya es cara tratándose de un país del Tercer Mundo. ¿Y qué es el "Marketing Discount"??...

... El mecanismo de facturación en los hoteles se detalla a continuación: sobre el papel, el Estado cobra aproximadamente un 15% de impuestos. Sin embargo, como ese porcentaje se realiza sobre unas cantidades desproporcionadas (como, por ejemplo, una cena por 3.900 US$), la recaudación, teóricamente, es altísima. Eso permite al Gobierno exhibir ante los organismos internacionales un alto nivel de actividad económica en el país. Por otro lado, para favorecer el turismo, los hoteles están obligados a hacer un "descuento promocional" de un 90% sobre el precio final, con lo que el turista, al final, termina pagando una factura razonable. De ese modo, en la práctica, el Estado recauda en impuestos el 100% de los beneficios del turismo, y hace frente a los salarios de los empleados del sector imprimiendo moneda local. Eso explica, también, la disparatada inflación del país.

De vuelta en el aeropuerto, y después de elegir con el dedo su asiento -13F- sobre un croquis arrugado de la cabina del avión, la turista tiene ocasión de comprobar que el 'duty free' vende falsificaciones en mal estado, pero a precios occidentales. Además, el personal de tierra ha mezclado los equipajes del vuelo recién llegado y del que va a partir, de modo que los pasajeros salen de uno en uno a la pista para identificar sus maletas. En el aeropuerto sólo hay dos aviones: el de Air Zimbawe, oxidado y entregado al sol y a las próximas lluvias, y el suyo, de British Airways. Durante la larga espera causada por el lío de las maletas, la turista charla con otra pasajera, una empleada del Banco Mundial, que le cuenta que hace un mes hizo un vuelo a Harare con una compañía africana en un avión tan viejo que todavía estaba revestido con el logotipo antiguo de Iberia y los carteles de la nave seguían escritos en español. La tripulación le contó entre bromas que nunca podría evacuar el avión porque no entendía lo que ponía en las instrucciones, y el capitán, un ex piloto del ejército serbio, pretendió invitarla a ir en cabina con él, y a beber mucho, mucho vodka...

... En 2001, todas las compañías no africanas, a excepción de British Airways, cerraron sus rutas a Zimbabue. La UE ha prohibido a la mayoría de las compañías africanas el uso del espacio aéreo europeo, a causa del deficiente mantenimiento de sus aviones.

En el vuelo hacia Johanesburgo, la turista se pregunta a sí misma qué le ha parecido su fulgurante excursión a Zimbabue. Reflexiona, y llega a la conclusión de que la respuesta llegará dentro de algún tiempo, cuando ponga en orden sus ideas. Para distraerse, le pide una de sus revistas a la empleada del Banco Mundial. En la portada de la revista se anuncia un reportaje algo escalofriante, dada su situación:

"Volar en África. ¿Te atreves?"

¿Qué os parece? Sencillamente escalofriante.

Saludos.

Monday, 25 August 2008

A little busy

Estoy un poco ocupado, pues esta semana tengo que acabar los deberes de verano (aunque luego no los entregue el día acordado), y también tengo que empezar a mirar todo para la vuelta a la normalidad.
Además, la semana que viene me voy de vacaciones y habrá que pensar el qué, el cuándo, el dónde...
¿No?

Intentaré poner algo más en el blog esta semana, pero no prometo nada.

Saludos.

Thursday, 21 August 2008

Mis condolencias

(Creo que no hace falta que explique el título del post.)

Mis más sentidas y sinceras condolencias. Y me alegro que al menos no ha habido sufrimiento por parte de las víctimas, y si lo hubo fueron tan sólo unos segundos.
Si os preguntáis la razón del post de hoy, no tengo una razón. Tengo 153.

Tuesday, 19 August 2008

Trabajo sobre Irlanda y otros deberes

En el instituto, como cada año, me han pedido un trabajo de investigación sobre lo que quiera. Este año (como todos los años) lo voy a hacer (ya lo he empezado, pero tengo poca cosa) del país en el que he estado este verano (en nuestro caso, como todos los lectores sabrán, Irlanda). Para practicar mi inglés, y de paso joder a los profes un poquito, no lo voy a hacer en catalán. Ni siquiera en castellano, sino en inglés. Pero el problema no es ése, yo creo que más o menos puedo lograr hacer el trabajo bien. El problema es que no sé exactamente que ángulo darle (mas técnico, más de observación in situ o datos...), ni que partes poner, ando algo perdido.
Entonces me preguntaba si, poniéndolo en el blog, algún alma caritativa se ofrecería a escribirme en un comentario (o email, o PM, o lo que sea) qué partes pondría él/ella en el trabajo y qué enfoque le daría. Es que el año pasado ya lo hice de Perú, y le di un toque bastante técnico pero insuficiente, pues no entendía del todo algunos datos (algunos sigo sin entenderlos, para qué nos vamos a engañar). Entonces este año había pensado que fuese un pelín diferente, pero a la vez que explicase un poco por encima como es la República de Irlanda.
De todas maneras, ahora voy a escribir las partes que si tengo claras, y las que no tengo claras las escribiré a lo largo de la semana (me gustaría que el domingo estuviese todo acabado).
Y de paso a la vez voy haciendo más deberes que tengo que hacer (catalán, mates e inglés, pero al menos el 50% de todos los deberes - porque mates e inglés los tengo muy avanzados pero no así lengua catalana).
Bueno, señores, les dejo, que yo me voy a trabajar.

Saludos.

PD1: Estoy (otra vez) posteando desde el correo electrónico, que me resulta mucho más práctico que hacerlo en el propio blog, a no ser que tenga que insertar imágenes, videos, códigos HTML (ya probaré a hacerlo vía email, con código HTML) o algún otro añadido.
PD2: Por cierto, que antes no me he disculpado... Disculpas por haber estado tantos días sin postear nada (bueno, sólo tres, pero muchos contando que cada día he tenido algo de acceso a Internet).

Prueba: publicar entradas enviando un email

Aunque no os lo creais, os estoy escribiendo desde mi cuenta de Gmail. Sí, sí. Es bastante sencillo hacerlo.
Te vas a "Configuración", y luego a "Correo electrónico". Abajo te pondrá el nombre, luego un espacio para rellenar (pones lo que quieras), más el "@blogger.com". Entonces te vas a tu cuenta de correo electrónico (Gmail, Hotmail, o la que quieras), y escribes la entrada en un nuevo correo, que envías a la dirección que has guardadol en la configuración.
Eso es lo que he hecho yo hace unos minutos, y con esta entrada simplemente estoy probando si funciona. Es bastante útil si por lo que sea no puedes acceder al blog (estás en China, por ejemplo, que los accesos a blogs están bastante restringidos, cada vez menos pero aún hay), o directamente no tienes Internet (pero sí tienes una BlackBerry para enviar mails, si no tampoco sirve).
Bueno, sólo era eso, ahora voy a ver qué tal ha quedado, y si veo que queda bien, es posible que muchas de las entradas las escriba de esta manera.
¿Qué os parece?

Sergio

Saturday, 16 August 2008

It's too late to apologize

A song that remembers me Ireland. A song that I almost cry when listen to it (although I've always said that I think I've no tears, because I cry almost never).
To Ireland!



Life goes on, of course. I think that life is just like a film. A so long film, where there's a main character (aka yourself) and then there're a lot of characters that come and go of the film, sometimes being with the main character lot of time, sometimes only passing through. Sometimes more important for the main character, sometimes less. It depends on... what does it depend on?

Thursday, 14 August 2008

Afán por emigrar

Tengo muchas ganas de irme de España. (Vale que esto en el blog se ha dicho ya, y que puede parecer repetitivo (de hecho lo es), pero me apetecía decirlo. At all, es mi blog.)

La última alocada idea que se me ha ocurrido (ya se me había pasado por la cabeza, pero desde que he vuelto de Irlanda me la he empezado a plantear en serio) es hacer lo que en España se conoce como Bachillerato en el extranjero. Quizás en Irlanda, quizás en el Reino Unido. Pero sí que me gustaría que fuese aquí en Europa (más que nada porque para mí es más comprensible el inglés británico que el americano, aunque alguna gente diga lo contrario, y porque podría venir a España más a menudo, que siendo la primera vez siempre está bien poder venir a casa una vez al mes o cada dos meses). De esta manera, mejoraría mi inglés lo suficiente como para luego cursar estudios allí (si paso examen médico, ATPL para ser piloto de aviación comercial, y si no, periodista). ¿Cómo lo veis?

Que vaya bien (ya veis que hoy no estoy muy inspirado),

PD: ¿Habéis visto que bien han quedado los banners y los contadores a la derecha?¿A que mola? :D

Wednesday, 13 August 2008

¡Necesito vuestra ayuda!

He preguntado por doquier, me he informado allá adonde he podido. Y nada.
Es definitivo: odio al HTML, igual que él me odia a mí.

Os explico antes de que empezéis a pensar que he asesinado a Humberto Toni Martín Laredo o a alguien similar...

Quiero poner en el lateral del blog (de este blog que lees en estos momentos) un par de banners y un par de contadores de visitas (que están en un post: en cuanto los ponga en el lateral, me cargo el post).

Los banners en cuestión son:

La Charca
www.spaniards.es

Y los contadores de visitantes los podéis encontrar aquí y aquí.

¿Alguna ayuda, sugerencia, explicación, etc.?
Muchas gracias,
Sergio

PD: Podéis ver en el lateral como he conseguido hacerlo.
Muchísimas gracias.

Tuesday, 12 August 2008

Asuntos más serios = Cámara oculta

Ayer vi un video en el YouTube que me dejó pasmado.
Es un programa de televisión ruso, parecido al "Just for Laughs" o similares, pero en versión rusa. (Bueno, por el diseño parece que el programa tiene ya unos años, pero vamos...)

Al caso.
Se ve en el video como se esconde un tío dentro de un buzón a echar las cartas fuera del buzón cuando alguien las mete.
Lo que sucede a continuación no sé si es verdad, o si está preparado, o Dios sabe.




Lo más adecuado, por eso, es que juzguéis vosotros mismos, y me decís que pensais.
Si por lo que fuera no veis el video bien aquí, lo queréis ver directamente en YouTube, o lo quereis enganchar en vuestro blog, podeis ir aquí, adónde está el video en la página de YouTube.

Sergio

Monday, 11 August 2008

Ireland (impressions when back) I

I have arrived from Ireland yet, as I said.
Of course, I wanna practice my English as much as I can, to preserve the most of the things I have learnt and improved.
For this, now I gonna explain you few things about my experience in the Emerald Island.
First of all, say that, generally, I have a very good sensation about the country. The people is quite friendly, although they are too a bit serious, and a little untidy most of them.
The country is gorgeous, marvelous, wonderful... It is, because of its beauty, its people, its everything.
Let's go with other things.

The public transport, at least in Dublin, is quite crap. It has not a whole net to cover all the city with subway. Actually there's no subway. The most similar thing is the DART (Dublin Area Rapid Transport), a train that has a single line that crosses Dublin from the north (Malahide or Howth) to the south (Dun Laoghaire, Bray or Greystones), passing through the three most important stations, near the centre of the city (Connolly Station, Tara Street Station and Pearse Station). But the frequencies are just rubbish, maybe at 7PM there is one train per way each half hour. I had never arrived to an urban train or subway station and had waited for more than ten minutes, and here I had to wait for 40 minutes, once. But, I must say the truth, the average waiting time in DART (at least for me) has been of 15/20 minutes.
Oh, almost I forgot! The price: is very expensive for Irish standard of life, and, of course, for Spanish standard of level.
Then we have Dublin Bus: shit. There's no other word (well: crap, idiot, rubbish, worst thing ever seen)... No, no, let's talk seriously. It is not so bad, but knowing that, according to UNO, Ireland is the 5th most developed country in the world (while Spain is the 13th, USA the 12th, and UK the 16th), you expect to a better public bus system. The frequencies, as happens with the DART, are quite low, and I have been (too) more than half an hour waiting at a bus stop for a bus, arriving ten minutes before its expected stopping time. (The bus was expected to arrive at 8.50AM and it arrived at 9.20AM.) And, of course, it is very expensive, with the adding that you must pay only with coins, and there's no change, they give you a ticket with the refund should have been given, and you must go to Dublin Bus' Central Offices, in O'Connell Street (I think between the Spire and Savoy Cinema).
I haven't used a lot the Luas, but I have seen is the best they have. Quite cheap (talking in Irish prices) and the frequencies are each four minutes, the needed. Now, the only inconvenient is that there are two stations closed: Busáras and Connolly Station, in the Red Line, because there is a reparing (don't ask me what and why, because I don't know).
Finally, the taxis are quite expensive, but not too much, just a little more than in Barcelona.

The buildings are, in the centre, of Georgian style, and on the suburbs, independent houses. It is a quiet life style, with no stressings, no high buildings, etc...

And right now I don't know of what more may I talk a little bit about. If you want me to explain something, just leave a comment asking me for that, and I'll be nice, if I know the answer, to tell it.

Greetings from Barcelona.
Sergio

Sunday, 10 August 2008

El avión en el que volé ayer de vuelta a casa


Pues sí, señoras y señores, este es el avión que me trajo de vuelta a casa ayer. Y no digo "un avión igual que el de la foto", digo "el avión de la foto".
La razón por la que lo sé es muy simple: la matrícula.
Me quedé con la matrícula (y con el nombre del avión, de paso) al bajar del avión. Hoy he introducido en el Google Images la matrícula del avión y me ha aparecido, entre otras, esta imagen.
¿Qué les parece?

A320-200 (creo)
EI-DES
Aer Lingus.

Have a nice day!

De vuelta en casa

Ya vuelvo a estar en España, en casa. Con mi teclado normal (vale que me llevé el portátil a Irlanda, pero no había conexión a Internet, así que nada), y con este calor abrasante que me dan ganas de volver a comprar otro billete de avión a Dublín, para tener un tiempo un poco más bondadoso (aunque me llaméis suicida y/o loco, prefiero mil veces el frío y la lluvia contínua que tienen ellos que la sequía y el calor extremo que tenemos aquí).
La experiencia ha sido totalmente increible. He conocido gente que no hubiese conocido en España (y hablo no solamente de todos los extranjeros sino también de todos los españoles de otras partes de España), además de notar que ha habido un cambio interior importante. Han sido sólo dos semanas (aunque me hayan parecido dos horas, se me han pasado muy rápido) ha sido una de las experiencias más emocionantes, y más intensas de mi vida.
Desde luego, mi inglés ha mejorado mucho (me han dado un diploma conforme tengo un nivel de Pre-Advanced, váyase usted a saber que significa eso), aunque tampoco es lo que pensaba, puesto que al estar Irlanda plagado de españoles (algo increible, de verdad; inimaginable si no se está allí) y al haber en mi colegio más de 30 españoles, con los que nos juntábamos todas las tardes, pues no he hablado tanto como me imaginaba. Además, la familia que me ha tocado no ha sido lo que me esperaba, ha sido algo peor, y entonces tampoco es que haya hablado demasiado con ellos. De toda manera tampoco se han portado mal, no divaguemos.
Ahora estoy demasiado aturdido con el calor, así que ya iré contando algunas cosas cuando ya me haya adaptado de nuevo al clima (de verdad, no pensaba que iba a ser tan drástico el cambio).

Sergio

Friday, 1 August 2008

Irlanda live (I)

Bueno, aqui noticias frescas desde Irlanda. He de pedir perdon, pero esto es un teclado irlandes, asi que tengo complicado el poner tildes, y el interrogante del principio. Pero es mejor que nada.
Llevo ya aqui unos seis dias (si, desde el sabado pasado).
De momento estoy muy contento con todo lo vivido. Hay muchas cosas, asi que evidentemente no puedo contarlo todo.
- Algun dia a mediodia puede ser que haga mas o menos el calor que en Espana, pero yo ahora voy con camiseta, sudadera, y si estoy fuera encima el chubasquero. Y no me estorba para nada. Por la noche se duerme con calefaccion (esto es un equivalente a finales de octubre en Barcelona).
- Llueve mucho. (Aunque pocas veces aprieta.)
- El transporte publico es una mierda. Hay un DART (metro) cada media hora por sentido. Aberrante.
- En Irlanda hay mas espanoles que irlandeses. Para comprobarlo te basta ir por la calle y escuchar a la gente hablar. Por todos lados hay espanoles.
- Es precioso.
- Ya he aprendido a saludar y decir muchos tacos en ruso (mi companero de habitacion es ruso).
- Me encanta este pais, aun y con todo.
- En general, los irlandeses son desordenados (niveles desorbitados). En cuanto a higiene (limpieza del hogar y propia) hay de todo como en botica.

Bueno, llevo como una hora para escribir esto, asi que ya mejor escribo cuando pueda. Enjoy it!

Have a nice day, guys!